InfoNu.nl > Sport > Balsport > NBA seizoen 2016-2017: topwedstrijden en voorbeschouwing

NBA seizoen 2016-2017: topwedstrijden en voorbeschouwing

NBA seizoen 2016-2017: topwedstrijden en voorbeschouwing Op 25 oktober 2016 begint een nieuw seizoen in de zonder twijfel sterkste basketcompetitie ter wereld: de National Basketball Association (NBA). Na een reguliere competitie van maar liefst 82 wedstrijden vatten 16 teams de strijd om de titel van 'world champion' aan in de playoffs. De kampioen van het seizoen 2015-2016 Cleveland Cavaliers staat klaar om zijn titel te verdedigen, maar het superteam der superteams, de Golden State Warriors, brengt de grote kanonnen in stelling om de titel te pakken. Kevin Durant, Stephen Curry en Draymond Green staan klaar. Welke andere teams konden zich versterken? En welke tien topwedstrijden mag de echte fan zeker niet missen?

Inhoudsopgave


Voorbeschouwing op het seizoen 2016-2017 in de NBA

Het seizoen 2015-2016 in de Amerikaanse basketcompetitie eindigde met een sublieme serie wedstrijden in de Finals. De Golden State Warriors domineerden de reguliere fase met maar liefst 73 overwinningen en maar 9 nederlagen. Daarmee deden ze het beter dan het legendarische team van de Chicago Bulls van Michael Jordan in 1996 en werden ze het beste team aller tijden. Het sprak dan ook voor zich dat de Warriors in de Finals de topfavorieten waren. Hun tegenstanders waren de Cleveland Cavaliers van superster LeBron James. Hij beloofde dat Cleveland voor het eerst in meer dan 50 jaar nog eens een titel naar de stad zou halen. In eerste instantie leek dit nochtans een verre droom: de eerste twee matchen werden glansrijk door de Warriors gewonnen in Oakland. Een eerste kanteling trad op tijdens de derde wedstrijd. In een volgelopen Quicken Loans Arena in Cleveland versloegen de Cavaliers voor het eerst de Warriors met maar liefst 30 punten (120-90), een spectaculair resultaat in de NBA Finals. Maar ... de volgende match werd opnieuw door Golden State gewonnen. Tussenstand: 3-1, en het eerste team dat vier wedstrijden wint, is kampioen. Nog nooit eerder in de geschiedenis van de NBA was een team in de Finals teruggekeerd van 3-1 ... tot 2016. LeBron James en Kyrie Irving waren niet te stoppen en versloegen de Warriors nog tweemaal op hun eigen terrein.

Bron: Keith Allison / Wikimedia CommonsBron: Keith Allison / Wikimedia Commons
De Golden State Warriors bleven niet bij de pakken zitten en haalden tijdens het tussenseizoen een van de beste spelers uit de NBA naar hun team: Kevin Durant. Deze small forward werd in 2014 nog tot MVP, beste speler, verkozen en staat bekend voor zijn onvoorstelbaar goede schutkracht. Hij kan van overal op het doel schieten: driepunters, tweepunters, drives naar de korf ... Hij vervoegt Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green en Andre Iguodala. Op papier is dit het beste team dat ooit in basketbalgeschiedenis is verzameld - uitgezonderd natuurlijk het befaamde Dream Team voor de Olympische Spelen van 1992. Wie kan dit team stoppen?

De uitdagers van het superteam in de Western Conference zijn de Los Angeles Clippers en de San Antonio Spurs. Zowat alle andere teams zijn te zwak om als een echte uitdager gekwalificeerd te worden. De Spurs moeten het voor het eerst in twintig jaar zonder Tim Duncan doen, misschien wel de beste power forward in de geschiedenis van de NBA. Zijn vervanger is de Spanjaard Pau Gasol, die na twee seizoenen de Chicago Bulls verliet. Hij bundelt de krachten met LaMarcus Aldridge, Kawhi Leonard en oude getrouwen Tony Parker en Manu Giniboli. De Clippers versterkten zich in het tussenseizoen met enkele goede bankspelers: Marreese Speights, Brandon Bass, Alan Anderson en Raymond Felton. Hun supersterren komen helemaal hersteld van blessures terug (Chris Paul, Blake Griffin en DeAndre Jordan).

In de Eastern Conference zijn de Cleveland Cavaliers natuurlijk nog steeds het topteam. Het management slaagde erin om de belangrijkste spelers onder contract te houden. De uitdagers zijn de Toronto Raptors, het enige Canadese team in de NBA, de Boston Celtics en de Indiana Pacers. De eersten konden in 2016 voor het eerst in hun geschiedenis doorstoten tot de Conference Finals, waar ze het onderspit moesten delven voor Cleveland. Toronto heeft misschien wel de meest enthousiaste supportersgroep uit de hele basketwereld. De supporters staan helemaal klaar om van 2017 hún jaar te maken. Het illustere team uit Boston, met 17 kampioenschappen de beste club uit de geschiedenis van de NBA, bouwt verder met hun jonge kern. Manager Danny Ainge kon een grote naam strikken om de jonge spelers te ondersteunen: Al Horford komt over van de Atlanta Hawks. Ook de Pacers versterkten zich, met o.a. center Al Jefferson en spelverdeler Jeff Teague. De Eastern Conference heeft voor het eerst in jaren opnieuw uitdagers voor Cleveland.

Voor basketliefhebbers is het seizoen '16-'17 ook een beetje een droevig seizoen. Voor het eerst in twintig jaar start de NBA zonder twee grootheden: Tim Duncan bij de San Antonio Spurs en Kobe Bryant bij de Los Angeles Lakers. Duncan verdween uit de NBA zoals hij zijn hele carrière was: verlegen en op de achtergrond. Met een kort bericht meldde hij dat hij er een punt achter zet. Bryant ging dan weer op zijn eigen manier 'op pensioen': in zijn laatste wedstrijd, tegen de Utah Jazz, scoorde hij maar liefste 60 punten. Overigens was er nog een totaal onverwachte wending: Dwyane Wade verhuisde van de Miami Heat naar de Chicago Bulls ... een transfer die werkelijk niemand voor mogelijk hield. Op 24 september 2016 kondigde nog een andere gigant van de NBA zijn afscheid aan. Kevin Garnett sluit na 21 seizoenen bij de Boston Celtics, Brooklyn Nets en Minnesota Timberwolves een briljante carrière in schoonheid af. Het nieuwe seizoen start dus zonder twee van de beste power forwards ooit.

Het reguliere seizoen 2016-2017 eindigt op 12 april, waarna de 8 beste teams per conference doorstoten naar de Finals. Maar voor het zo ver is, zijn er nog 82 wedstrijden per team af te werken. Deze tien matchen zijn alleszins meer dan het bekijken waard!

Bron: Keith Allison / Wikimedia CommonsBron: Keith Allison / Wikimedia Commons

Dinsdag 25 oktober: New York Knicks vs Cleveland Cavaliers 88-117

Vraag: aan welke speler in de NBA heeft LeBron James misschien wel de grootste hekel? Antwoord: de Fransman Joakim Noah. De center heeft in het verleden al menige venijnige opmerking over James geuit. Sinds 2007 speelde hij bij de Chicago Bulls, maar die club verliet hij om bij de New York Knicks te spelen. De Knicks wisten zich ook te versterken met voormalig Most Valuable Player (MVP) Derrick Rose - al blijft afwachten hoe zijn gezondheid evolueert - en guard Courney Lee. De sensatie uit Letland Kristaps Porziņģis gaat zijn tweede jaar in en zal dus wellicht enkel maar sterker zijn. De kapitein van de ploeg blijft natuurlijk Carmelo Anthony, die na een sensationele doortocht op de Olympische Spelen sterker dan ooit is. De eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen in de NBA zorgt alvast voor heel wat spektakel ... en dezelfde avond nog is er een andere topwedstrijd: San Antonio Spurs tegen de Golden State Warriors. Basketfans kunnen smullen!

In de eerste helft konden de New York Knicks nog aanklampen bij de kampioen van 2016. Derrick Rose leek zijn oude MVP-vorm te hebben teruggevonden. Hij viel de korf zonder ophouden en met succes aan. Ook Carmelo Anthony was goed bij schot. De verdediging van de Knicks was echter absoluut niet opgewassen tegen de geoliede oorlogsmachine van de Cavaliers; de Knicks gingen onderuit met 29 punten.

Donderdag 10 november: Chicago Bulls vs Miami Heat 98-95

Dwyane Wade speelde al dertien jaar bij Miami ... en nu keert hij voor het eerst terug in het uniform van een andere ploeg. Voor de supporters van de Heat is een hele aanpassing. Denken ze terug aan alle mooie momenten die Wade hen bezorgd heeft, waaronder drie titels, of denken ze vooral aan het 'verraad' dat hij pleegde door voor een andere ploeg te kiezen? Feit is dat deze twee teams nog steeds met een pak sterren kunnen uitpakken en elkaar tot het uiterste zullen bekampen. De Bulls brengen Rajon Rondo, Wade en Jimmy Butler mee, de Heat kunnen counteren met Chris Bosch (als hij weer gezond is) en Hassan Whiteside. De American Airlines Arena zal kolken!

Voor de wedstrijd sprak Wade nog verzoenende taal tegenover de supporters van de Miami Heat, al erkende hij ook dat hij sinds juli geen contact meer heeft gehad met de president van de Heat, Pat Riley. Er blijkt dus nog steeds een haar in de boter te zitten. Wade en de Bulls waren duidelijk gespannen bij het begin van de wedstrijd, maar konden na een spannende partij toch nipt aan het langste eind trekken. Wade zelf speelde een eerder zwakke partij. Hij eindigde met 13 punten en 7 rebounds. Hij miste 12 van zijn 17 doelpogingen.

Woensdag 7 december: Golden State Warriors vs Los Angeles Clippers 115-98

Dat het 'team to beat' van het seizoen 2016-2017 de club uit Oakland, nabij San Francisco, is, lijdt geen enkele twijfel. Er is echter nog een ander team uit Californië dat sinds 2011 enkele supersterren verenigt: de Los Angeles Clippers. De spelverdeler is Chris Paul, een van de beste aller tijden op zijn positie. De grote jongens zijn Blake Griffin, bekend voor zijn spectaculaire dunks, en DeAndre Jordan. Die laatste werd verkozen tot beste center van de 2016 en eindigde hoog in de verkiezing van beste verdediger. Op de Olympische Spelen speelde hij een belangrijke rol in het winnen van de gouden medaille voor Team USA. De Clippers nemen het op tegen de aartsvijanden. Hun wedstrijden staan steeds bol van spanning. De spelers hebben een echte hekel aan elkaar, zodanig dat er af en toe zelfs een kleine vechtpartij uitbreekt. Op 7 december ontdekken we of de Clippers het superteam kunnen verslaan ...

Basketbal is een onvoorspelbare sport ... maar dat de Los Angeles Clippers opnieuw de deurmat van de Warriors zouden zijn was wel zeer onverwacht. Zowat alle spelers van de Clippers hadden een slechte dag, met superster Blake Griffin op kop. Hij eindigde de wedstrijd met 12 punten (met 5 op 20 doelpogingen) en maar liefst 7 balverliezen. De Clippers hebben duidelijk nog een grote stap voorwaarts te zetten alvorens echt voor de titel te kunnen strijden.

Zondag 25 december: Golden State Warriors vs Cleveland Cavaliers 108-109

Lekker eten, de nachtmis, veel cadeautjes en natuurlijk topbasketbal! Traditioneel brengt de NBA op kerstdag de beste teams tegen elkaar in stelling. Dit jaar is dat niet anders, met een heruitgave van de Finals van 2015 en 2016. Viervoudig MVP LeBron James neemt het op tegen balkunstenaar en scherpschutter Stephen Curry. Andere topwedstrijden van deze dag zijn o.a. LA Clippers vs. LA Lakers en de Chicago Bulls tegen San Antonio Spurs. Het is overigens voor de eerste keer ooit dat de Minnesota Timberwolves live op kerstdag worden uitgezonden. Dit jonge team is zeker in opmars. Op 16 januari (Martin Luther Kingday) brengen de Cavaliers overigens een tegenbezoekje aan Oakland.

De kerstman bracht een mooi cadeautje voor de basketliefhebber. Deze wedstrijd werd op onvoorstelbaar hoog niveau gespeeld. De sterren van beide teams waren meer dan in vorm, met een opvallende uitzondering voor Stephen Curry. Het is ondertussen opvallend hoe vaak hij met Kerstmis een zogenaamde offday heeft. Ook in deze wedstrijd scoorde hij slechts 15 punten aan 4 op 11 shooting. Gelukkig voor de Warriors waren Klay Thompson (24 punten, 9 op 16 shots) en vooral Kevin Durant beter bij de les. Die laatste maakte maar liefst 36 punten en verzamelde 15 rebounds. Zijn inspanning was tevergeefs, want in de laatste seconden wisten de Cavaliers de overwinning toch nog binnen te halen. De man van de match was spelverdeler Kyrie Irving, die de beslissende score plaatste. Hij eindigde met een fantastische lijn van 25 punten, 10 assists, 6 rebounds en maar liefst 7 steals.

Zaterdag 11 februari: Golden State Warriors vs Oklahoma City Thunder 130-114

Al op drie november speelde Oklahoma City in de Oracle Arena in Oakland, maar nu komt Kevin Durant voor het eerst naar het team dat hem koos in de draft, het team waar hij jaren speelde ... en dat hij verliet. De fans van Oklahoma City zijn altijd zeer hevige fans geweest. De Chesapeake Energy Arena zal kolken: kunnen de fans het 'verraad' van Durant een plaats geven? Uiteindelijk mocht hij toch zelf zijn eigen keuze maken, al valt te betwijfelen of ook de fans er zo over denken. De Thunder gaan door een fase waarbij ze opnieuw een team moeten opbouwen, ditmaal rond superster Russell Westbrook. Naast Durant is ook Serge Ibaka verdwenen. Als Westbrook in topvorm is, belooft dit een sublieme wedstrijd te zijn.

Voor het eerst in negen jaar kwam Kevin Durant naar Oklahoma City in een ander uniform dan dat van de Thunder. Toen hij in 2014 de MVP-award won, de prijs voor beste speler, barstte hij nog in tranen uit: dit team, deze fans, deze stad, hij hield intens van hen. Toch verliet hij hen twee jaar later. De fans waren dit nog niet vergeten. Elke keer dat Durant een bal aanraakte zwol het boegeroep intens aan, voor de volle 48 minuten. Dat weerhield Durant er niet van om 34 punten te scoren en de overwinning mee naar huis te nemen. Zijn vroegere vriend Russell Westbrook had een fantastische wedstrijd: 47 punten, 11 rebounds en 8 assist, al verloor hij ook 11 keer de bal. Het mocht niet baten.

Vrijdag 24 februari: Boston Celtics vs Toronto Raptors 97-107

Topteam in de Eastern Conference? Uiteraard de Cleveland Cavaliers. Maar welk team belandt er op de tweede plaats? Dat is een grote vraag. De Toronto Raptors bezetten in 2016 die plaats met maar liefst 56 overwinningen, maar eentje minder dan Cleveland. Boston sloot het seizoen af op de vijfde plaats, maar kon zich stevig versterken. Zal een van deze teams de tweede plaats innemen, of is er toch nog een kaper op de kust? De teams spelen ook in dezelfde divisie en liggen naar Noord-Amerikaanse normen niet zo ver van elkaar. De wedstrijd wordt op het scherpst van de snee gespeeld.

Net voor deze wedstrijd vond in de NBA de trade deadline plaats. Dit is het allerlaatste moment waarop spelers door teams geruild kunnen worden. Een van de actiefste teams waren de Toronto Raptors. Zij versterkten zich met Serge Ibaka, overgekomen van Orlando, en P.J. Tucker, overgekomen van Phoenix. Deze twee spelers maakten meteen een goede indruk en zorgden voor een mooie zege voor Toronto, zonder sterspeler Kyle Lowry. Uitblinker was DeMar DeRozan, die het hoogste aantal punten van zijn hele carrière maakte: 43. Bij Boston maakte Isaiah Thomas maar een bleke indruk. Hij scoorde slechts 20 punten aan 35% afwerking.

Bron: Keith Allison / Wikimedia CommonsBron: Keith Allison / Wikimedia Commons

Zaterdag 11 maart: Minnesota Timberwolves vs Milwaukee Bucks 95-102

Door de vorming van allerlei superteams als de Cavaliers, Warriors, Clippers en Spurs, is men geneigd om de 'kleinere' teams uit het oog te verliezen. Nochtans zijn er een aantal jonge teams die zeer mooi basketbal brengen. Twee van deze teams nemen het op 11 maart tegen elkaar op: de Minnesota Timberwolves en de Milwaukee Bucks. De Timberwolves brengen enkele jonge sterren in stelling: Andrew Wiggins en Karl-Anthony Towns werden allebei tot 'Rookie of the Year' verkozen - de beste nieuwe speler van dat seizoen. In 2016 konden ze net geen plaatsje in de playoffs veroveren, maar dat behoort in 2017 zeker tot de mogelijkheden. De Bucks deden in de draft een gok door Thon Maker te selecteren. Deze power forward van 2m16 biedt heel wat potentieel, maar er is ook enige twijfel over zijn leeftijd (is hij echt maar 19?) en zijn attitude. Maker versterkt een andere grote forward: Giannis Antetokounmpo, bijgenaamd de 'Greek Freak', want niemand krijgt zijn achternaam uitgesproken. Deze grote jongen kan zowat alle posities van het moderne basketbal aan en zorgt steeds voor kijkplezier.

Deze twee teams bewezen nog eens dat er geen superteams nodig zijn om mooi basketbal te zien. Na een spannende partij wonnen de Milwaukee Bucks nipt. De kracht van de Bucks lag in de sterke bankspelers. Drie spelers (Monroe, Henson, Vaughn) scoorden meer dan tien punten. Bij de Timberwolves kwam geen enkele bankspeler boven acht punten. De Wolves hadden wel de uitblinker van de wedstrijd: grote jongen Karl-Anthony Towns toonde nog maar eens zijn kunnen. Hij scoorde 35 punten en pakte 14 rebounds.

Zaterdag 18 maart: Cleveland Cavaliers vs Los Angeles Clippers 78-108

LeBron James vertelde ooit dat hij in de NBA maar weinig vrienden heeft: Dwyane Wade (Bulls), Carmelo Anthony (Knicks) en Chris Paul (Clippers). De vier gaan geregeld samen op vakantie, waar men dan foto's op de sociale media ziet verschijnen. Zo verscheen er een foto van de vier op een grote opblaasbare banaan, waarbij sommigen al lachend het over 'Team Banana Boat' hadden. Maar al zijn ze vrienden, ze bekampen elkaar op het scherpst van de snee. Tijdens de wedstrijd zijn deze spelers als pitbulls: ze bijten zich vast in hun prooi. Chris Paul, Blake Griffin en DeAndre Jordan staan klaar om James, Kyrie Irving en Kevin Love te ontvangen in Staples Center en er een dolle avond van te maken.

De Los Angeles Clippers waren voor het eerst sinds lange tijd op volle sterkte. Sterkhouders Blake Griffin en Chris Paul misten beiden heel wat wedstrijden, maar waren terug voor deze topper. Dat gold niet voor de sterspelers van Cleveland: LeBron James, Kevin Love en Kyrie Irving kregen een dagje rust van coach Lue. Het gevolg was meteen duidelijk. Onder leiding van Griffin voerden de Clippers de druk op de Cavaliers op en versloegen hen uiteindelijk met maar liefst 30 punten.

Vrijdag 7 april: San Antonio Spurs vs Dallas Mavericks 89-102

De Amerikaanse staat Texas levert drie teams in de NBA: de Houston Rockets, San Antonio Spurs en Dallas Mavericks. Twee van die teams nemen het op 7 april tegen elkaar op. Vroeger was dit een strijd tussen twee van de grootste power forwards uit de basketgeschiedenis: Tim Duncan en de Duitser Dirk Nowitzki. Duncan is ondertussen met pensioen en ook voor Nowitzki tikt de klokt. Eindigt de carrière van de 38-jarige oud-MVP in 2017? Zeker is dat men van zijn befaamde fade-away schot moet genieten zolang het kan. De Spurs brengen ook twee magnifieke power forwards mee: Pau Gasol en LaMarcus Aldridge. Een strijd onder de borden kan losbarsten. En hoe is Harrison Barnes nu hij een belangrijke rol bij de Mavericks speelt?

Niet geheel onverwacht besloot Greg Poppovich, coach van de San Antonio Spurs, om zijn sterren een dagje vrijaf te rusten met het oog op de play-offs. Aldridge, Parker, Giniboli en Leonard speelden geen enkele minuut in deze wedstrijd. Aanvankelijk leken de Mavericks hiervan stevig te profiteren: op het einde van de eerste helft had het team uit Dallas een voorsprong van 11 punten. Maar natuurlijk zouden de Spurs de Spurs niet zijn als ze niet ook een inhaalbeweging inlasten. Onder aanvoering van nobele onbekende Bryn Forbes (27 punten) konden de Spurs de wedstrijd uiteindelijk winnen met 13 punten.

Woensdag 12 april: Atlanta Hawks vs Indiana Pacers 86-104

De laatste dag van het reguliere seizoen brengt een wedstrijd tussen twee rivalen in de Eastern Conference: de Hawks en de Pacers. Voor beide teams is het een belangrijke dag, want de plaatsen of 'seeds' in de playoffs worden bepaald. Naar verwachting zullen de Pacers een hoge positie innemen, dankzij versterking van Jefferson en Teague, en een gezonde Paul George. De Hawks verloren Al Horford aan de Celtics, maar versterkten zich met Dwight Howard. Point guard Jeff Teague verhuisde naar Indiana. Kunnen de Hawks meedingen naar de grote prijs of is het een strijd om simpelweg een plaatsje in de playoffs te veroveren? Er zijn alleszins kapers op de kust.

Dankzij een glansprestatie van Paul George, sterspeler en All-Star, konden de Indiana Pacers de overwinning binnenhalen. George scoorde 32 punten en plukte 11 rebounds. Met deze overwinning konden de Pacers de zevende plaats in de play-offs grijpen. Daarin namen ze het op tegen de Cleveland Cavaliers van LeBron James. De Hawks gingen de strijd aan met de Washington Wizards.

Lees verder

© 2016 - 2017 Jan80, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Rijkste sportersRijkste sportersDit artikel geeft een overzicht over de bestverdienende sporters over afgelopen seizoen. De top tien is vooral gevuld me…
Olympische Spelen 2016: basketbal - programma, medaillesOlympische Spelen 2016: basketbal - programma, medaillesProgramma basketbal Olympische Spelen 2016. De wedstrijden basketbal vinden plaats tussen 6-21 augustus 2016. Er zijn 2…
Voetbal live op tv in het seizoen 2016-2017Voetbal live op tv in het seizoen 2016-2017De Champions League verhuist van SBS6 naar Veronica. Dat is voor het voetbalseizoen 2016-2017 de belangrijkste wijziging…
Superprestige Veldrijden 2016-2017, kalenderSuperprestige Veldrijden 2016-2017, kalenderOp zondag 2 oktober 2016 wordt in de Drentse plaats Gieten de openingswedstrijd gehouden van de Superprestige Veldrijden…
Verplichte vrije dagen 2016 en 2017 en schoolvakantiesVerplichte vrije dagen 2016 en 2017 en schoolvakantiesWat zijn in 2016 en 2017 de verplichte vrije dagen en schoolvakanties, wat de data? Wie werkt heeft bovenop deze verplic…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "NBA seizoen 2016-2017: topwedstrijden en voorbeschouwing"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Jan80
Laatste update: 15-04-2017
Rubriek: Sport
Subrubriek: Balsport
Bronnen en referenties: 6
Schrijf mee!