InfoNu.nl > Sport > Voetbal > Ajax 1997-1998: Ajax rehabiliteert zich via landstitel

Ajax 1997-1998: Ajax rehabiliteert zich via landstitel

Ajax 1997-1998: Ajax rehabiliteert zich via landstitel Na een zeer teleurstellende vierde plaats in 1996-1997 hadden weinig mensen vertrouwen in het team van de nieuwe trainer Morten Olsen. Maar Ajax verbaasde vriend en vijand en alleen Roda JC kon in de eerste negentien wedstrijden een punt veroveren op de roodwitten. Op 21 december verloor Ajax voor het eerst in deze competitie tegen PSV maar voor de stand maakte het allemaal niet veel uit. Ajax ging door en werd met zeventien punten voorsprong op PSV landskampioen. Doordat de Eindhovenaren ook in bekerfinale werden verslagen met 5-0 behaalde Ajax haar zesde dubbel in haar historie.

Dramatisch seizoen

Het seizoen 1996-1997 was voor Ajax dramatisch verlopen. Na drie kampioenschappen op rij werd een teleurstellende vierde plaats bereikt met liefst zestien punten achterstand op kampioen PSV. In de tweede ronde van de KNVB-beker werd men met 1-0 uitgeschakeld door eerstedivisionist SC Heracles. Ook de finale van de Supercup/Johan Cruijffschaal was in augustus 1996 al verloren gegaan tegen PSV met 0-3. Het enige positieve ‘hoogtepunt’ was het bereiken van de halve finale van Champions League waarin het Italiaans Juventus te sterk was geweest. Nee, het eerste seizoen in de nieuwe Amsterdam ArenA was geen sportief succes geworden voor Ajax, dat wel haar toeschouwersgemiddelde spectaculair had zien stijgen. Van gemiddeld bijna 22.000 in De Meer in het seizoen 1995-1996 tot 48.000 in het nieuwe stadion in het seizoen 1996-1997.

Veel mutaties

Coach Louis van Gaal had Ajax naar zes jaar trouwe dienst voor FC Barcelona verlaten en werd in dit seizoen opgevolgd door Morten Olsen. De Deen kreeg een bijna totaal andere selectie tot zijn beschikking dan zijn voorganger. Liefst tien spelers waren vertrokken zoals o.a. Winston Bogarde, Patrick Kluivert (beiden naar AC Milan) en Marc Overmars naar Arsenal maar daar tegenover stonden ook elf nieuwkomers zoals o.a Shota Arveladze van Trabzonspor, Michael Laudrup van Vissel Kobe en Sunday Oliseh van FC Köln. Duidelijk was dat Ajax voor dit seizoen geen topfavoriet was voor de landstitel.

Ajax begint uitstekend

Maar desondanks startte Ajax de competitie uitstekend. In de broeierige Amsterdam ArenA werd Vitesse met 5-0 opgerold en met dezelfde cijfers won het een week later in Sittard van Fortuna. Een ware voetbalshow was te zien in De Galgenwaard waar Ajax in tien minuten tijd vier keer scoorde (62e tot de 72e minuut). FC Utrecht werd tenslotte met liefst 1-7 verslagen. Ole Tobiasen debuteerde in competitieverband bij de Amsterdammers en scoorde prompt twee doelpunten. Op 24 september zagen de toeschouwers wederom zeven Ajax-doelpunten, waarvan drie van Shota Arveladze, tegen het nog puntloze MVV. Opvallend was dat het twintig minuten voor tijd al 7-0 stond en Ajax daarna geen enkele doelpunt meer scoorde, al waren de mogelijkheden daar op legio.

‘Jaar van de bezinning’

Echte tegenstand kregen de roodwitten pas drie dagen later van SC Heerenveen. In een bloedstollende wedstrijd werd Tijani Babangida in de 57e minuut matchwinnaar. Ook de wedstrijden tegen Willem II (doelpunt Michael Laudrup) en NAC (doelpunt Richard Witschge) leverde minimale zeges op. De wedstrijd tegen Feyenoord op 26 oktober leverde de elfde achtereenvolgende winst op voor Ajax. De levende Feyenoord-muur hield het een half uur vol voor dat Jari Litmanen uit een strafschop de 1-0 binnenschoot. Ajax won tenslotte ruim met 4-0 en zette de Rotterdammers daarmee op dertien punten achterstand. De wedstrijd werd zonder Feyenoord-supporters gespeeld in verband met ‘het jaar van de bezinning’ welke was ingesteld na een veldslag in Beverwijk tussen beide supportersgroepen.

Het oogt allemaal wat stroever

Vier dagen later was het middenmoter Roda JC dat Ajax stopte in haar successenreeks (1-1). Zonder o.a. Tijjani Babangida, Michael Laudrup, Shota Arveladze, Ronald de Boer, Richard Witschge en Sunday Oliseh won een ‘B-elftal’ verrassend ruim van Sparta met 0-5. Grote man was Jari Litmanen met drie doelpunten, waarvan twee uit een strafschop. De twintigjarige Richard Knopper maakte zijn competitiedebuut bij de Amsterdammers. Een andere speler, de net achttien jaar geworden Andy van der Meyde, maakte drie dagen later tegen FC Twente (1-0 winst) zijn debuut bij Ajax als invaller voor de tegenvallende Peter Hoekstra. De glans van het begin van de competitie was er intussen een beetje af bij Ajax en de overwinningen, want die waren er desondanks nog steeds, werden moeizamer binnengehaald. In de thuiswedstrijd tegen De Graafschap scoorde Richard Witschge pas in de 86e minuut de winnende treffer. In de met 0-3 gewonnen wedstrijd in Maastricht tegen MVV moest Mario Melchiot al na vijftien minuten met rood naar de kant. Gelukkig voor hem hield doelman Edwin van de Sar bij een 0-1 tussenstand de gegeven strafschop tegen.

Eerste nederlaag een feit

Na de 0-3 winst in Volendam tegen de plaatselijke FC stond op 21 december de laatste wedstrijd op het programma tegen nummer twee PSV. Een topper dus, maar de ploeg van trainer Dick Advocaat had al vijftien verliespunten meer dan Ajax. Via Shota Arveladze hadden de Amsterdammers nog wel een 1-0 voorsprong genomen maar in de laatste minuut van de eerste helft bracht Arnold Bruggink de stand weer in evenwicht. Een veel beter spelend PSV besliste kort na de rust het duel door doelpunten van Gilles de Bilde (47e minuut) en wederom Arnold Bruggink (53e minuut). Even leek Ajax nog terug te komen want een minuut later scoorde invaller Dean Gorré de 2-3. Boudewijn Zenden maakte aan alle Ajax-hoop een einde door in de 66e minuut de marge weer op twee doelpunten te zetten. Een wanhoopsoffensief leverde Ajax vier minuten voor tijd nog de aansluitingstreffer op via Peter Hoekstra, maar de eerste nederlaag van dit seizoen was een feit voor de Ajacieden.

Een nederlaag die er al een tijdje aan zat te komen, maar toch op een ongelukkig moment viel, zo vlak voor de winterstop. Voor Ajax-doelman Edwin van der Sar waren de druiven helemaal zuur. De goalie had in negentien competitiewedstrijden slechts vier doelpunten om zijn oren gehad, nu in negentig minuten tijd net zoveel als in alle voorgaande duels!

De stand aan kop

ClubDuelsWinstGelijkVerliesPuntenDoelsaldo
Ajax20181155 62-8
PSV1911714056-24
Vitesse2011543849-33
SC Heerenveen1910543531-23
Feyenoord2010553535-25

Ajax blijft afstand houden

Op 15 februari stonden PSV en Ajax wederom tegenover elkaar. De Amsterdammers hadden een week eerder de competitie hervat met een eenvoudige 1-5 zege op RKC Waalwijk met o.a drie doelpunten van Michael Laudrup. Drie dagen later scoorden de Ajacieden weer vijf doelpunten, nu in de bekerwedstrijd tegen Roda JC wat een 5-0 winst opleverde. Vol zelfvertrouwen toog de ploeg van trainer Morten Olsen richting Eindhoven waar de voorsprong van twaalf punten bleef zoals het was door een 1-1 gelijkspel. PSV beëindigde de wedstrijd met negen man door twee rode kaarten in de slotfase. Koploper Ajax won op 14 maart tegen rode lantaarndrager FC Volendam met 6-1. Jari Litmanen maakte na bijna drie maanden blessureleed zijn rentree en de negentienjarige Raphaël Supusepa debuteerde als invaller bij de roodwitten. Tegen NAC kwam de winst pas in de slotfase tot stand. Shota Arveladze en Benni McCarthy scoorden in de 86e en 88e minuut. (0-2).

De landstitel begint in zicht te komen

Voor de laatste maal trad Ajax op 29 maart aan in het Diekman-stadion tegen FC Twente. Vanaf volgend seizoen zouden de Tukkers gaan voetballen in het nieuwe Arke-stadion. Ajax leek het moeilijk te gaan krijgen toen Sunday Oliseh al na zestien minuten spelen met twee keer geel naar de kant moest. Maar de Amsterdammers imponeerden en wonnen zeer verdiend met 1-2. De gedevalueerde topper in Rotterdam tegen Feyenoord werd, ditmaal zonder Ajax-supporters, met 0-1 gewonnen door een doelpunt van Ronald de Boer in de 75e minuut. Ajax had nu liefst twintig punten meer verzameld dan Feyenoord. Tegen Sparta scoorde Ajax tussen de 53e en 58e minuut drie keer en dat leverde met de al 1-0 voorsprong een 4-0 zege op.

Landskampioen

Op zaterdag 11 april werd SC Heerenveen in een heerlijke voetbalshow opgerold met 7-2 door o.a. drie treffers van Shota Arveladze. Ajax werd door deze zege voor vijftigduizend toeschouwers in de Amsterdam ArenA officieus kampioen. Een dag later, op Eerste Paasdag, werden de Amsterdammers voor de 27e keer officieel kampioen daar de enige overgebleven concurrent PSV in Rotterdam met 3-1 van Sparta verloor. Een week later werd de kampioensschaal voor het begin van de wedstrijd FC Groningen-Ajax uitgereikt aan aanvoerder Danny Blind. Ajax won met 2-4 door o.a. wederom drie doelpunten van Shota Arveladze. Sunday Oliseh kreeg zijn tweede rode kaart van het seizoen. Na afloop vertrok de selectie naar het oude Ajax-terrein in de Watergraafsmeer om daar met 75.000 fans het kampioenschap te vieren. De nieuwe kampioensbanier werd met een daverende vuurwerkshow geheven in de Amsterdam ArenA na afloop van de wedstrijd tegen Willem II welke met 5-0 werd gewonnen. De negentienjarige Tim de Cler maakte zijn debuut bij de Amsterdammers.

Doelman Edwin van der Sar scoort

Mede doordat de scherpte ontbrak na al die festiviteiten werd tegen Vitesse een 2-0 nederlaag geleden. Beter verliep het Ajax in de laatste uitwedstrijd, De Graafschap werd met maar liefst 1-8 verslagen. Benni McCarthy maakte drie doelpunten en zelfs doelman Edwin van der Sar mocht een treffer maken uit een strafschop. De finale van de KNVB-beker wierp een schaduw over de laatste thuiswedstrijd op 10 mei tegen FC Utrecht. Met een bijna veredeld B-team werd met 1-2 verloren van FC Utrecht dat daarmee haar eerste uitzege in de eredivisie behaalde in Amsterdam. Mario Melchiot kreeg in deze wedstrijd zijn tweede rode kaart van het seizoen.

Rehabilitatie

Ondanks deze teleurstellende afsluiting van het seizoen was het voor Ajax een totale rehabilitatie ten opzichte van het afgelopen jaar. Ajax behaalde voor de zesde keer de dubbel want ook de bekerfinale werd met 5-0 gewonnen van PSV, dat in de competitie op zeventien punten achterstand eindigde als nummer twee. De Amsterdammers scoorden tweemaal zoveel doelpunten als vorig seizoen (112 tegenover 55) en vestigden een nieuw doelsaldo-record van negentig doelpunten (112-22).

Uitslagen

DatumWedstrijdUitslagAjax-doelpuntmakers
12-08-1997Ajax - Vitesse5-0Rudy, Babangida, Oliseh, Arveladze, Eigen doel
19-08-1997Fortuna Sittard - Ajax0-5Arveladze (2x), Sibon, F. de Boer, Babangida
31-08-1997FC Utrecht - Ajax1-7Tobiasen (2x), Babangida, Blind, Arveladze, Laudrup, Litmanen
09-09-1997Ajax – RKC Waalwijk3-0McCarthy (2x), Babangida
12-09-1997Ajax – FC Groningen4-1Litmanen, Babangida, McCartthy, Eigen doel
21-09-1997NEC - Ajax1-4Litmanen (2x), Oliseh, Laudrup
24-09-1997Ajax - MVV7-0Arveladze (3x), Laudrup (2x), Dani, Babangida
27-09-1997SC Heerenveen - Ajax0-1Babangida
05-10-1997Willem II - Ajax0-1Laudrup
15-10-1997Ajax - NAC1-0Witschge
26-10-1997Ajax - Feyenoord4-0Litmanen, Arveladze, Dani, R. de Boer
30-10-1997Roda JC - Ajax1-1Litmanen
09-11-1997Sparta - Ajax0-5Litmanen (3x), Dani, McCarthy
12-11-1997Ajax – FC Twente1-0F. de Boer
22-11-1997Ajax – De Graafschap1-0Witschge
30-11-1997Ajax – Fortuna Sittard2-0Oliseh, Arveladze
03-12-1997MVV - Ajax0-3Laudrup, Babangida, F. de Boer
06-12-1997Ajax – Roda JC1-0Babangida
14-12-1997FC Volendam - Ajax0-3Litmanen (2x), F. de Boer
21-12-1997Ajax - PSV3-4Arveladze, Gorré, Hoekstra
08-02-1998RKC Waalwijk - Ajax1-5Laudrup (3x), Arveladze, Babangida
15-02-1998PSV - Ajax1-1R. de Boer
28-02-1998Ajax - NEC3-0Arveladze (2x), Oliseh
14-03-1998Ajax – FC Volendam6-1Gorré (2x), Laudrup, F. de Boer, Rudy, Sibon
22-03-1998NAC - Ajax0-2Arveladze, McCarthy
29-03-1998FC Twente - Ajax1-2Arveladze, Litmanen
05-04-1998Feyenoord - Ajax0-1R. de Boer
08-04-1998Ajax - Sparta4-0Babangida (2x), Arveladze, Hoekstra
11-04-1998Ajax – SC Heerenveen 7-2Arveladze (3x), R. de Boer, Oliseh, Laudrup, Litmanen
19-04-1998FC Groningen - Ajax2-4Arveladze (3x), Litmanen
23-04-1998Ajax – Willem II6-1Arveladze (2x), R. de Boer (2x), Babangida, McCarthy
26-04-1998Vitesse - Ajax2-0-
03-05-1998De Graafschap - Ajax1-8McCarthy (3x), Litmanen (2x), Hoekstra, R. de Boer, Van der Sar
10-05-1998Ajax – FC Utrecht1-2Arveladze

Eindstand

ClubDuelsWinstGelijkVerliesPuntenDoelsaldo
Ajax34292389112-22
PSV34219472 95-44
Vitesse34217670 85-48
Feyenoord34187961 62-40
Willem II341741355 66-58
SC Heerenveen341671155 56-59
Fortuna Sittard341461448 51-53
NEC341421844 40-57
FC Twente3411101343 41-42
FC Utrecht341341743 56-64
De Graafschap341191442 45-49
NAC341261642 41-49
Sparta3410111341 50-59
Roda JC341081638 44-45
MVV34952032 35-75
RKC Waalwijk34871931 48-71
FC Groningen347101731 42-65
FC Volendam34562321 33-102

Topscorers

SpelerDoelpunten
Shota Arveladze25
Jari Litmanen16
Tijjani Babangida13
Michael Laudrup11
Benni McCarthy9
Ronald de Boer7
Frank de Boer5
Sunday Oliseh5
Dani3
Dean Gorré3
Peter Hoekstra3
Andrzej Rudy2
Gerald Sibon2
Ole Tobiasen2
Richard Witschge2
Danny Blind1
Edwin van der Sar1
Tegenstanders2

Selectie

SpelerWedstrijden
Edwin van der Sar33
Shota Arveladze31
Frank de Boer31
Ronald de Boer31
Sunday Oliseh29
Richard Witschge29
Tijjani Babangida26
Danny Blind26
Mario Melchiot26
Jari Litmanen25
Peter Hoekstra23
Andrzej Rudy23
Dean Gorré22
Michael Laudrup21
Dani18
Benni McCarthy17
Tom Sier17
Gerald Sibon13
Ole Tobiasen13
Kofi Mensah5
Andy van der Meijde4
Andrei Demtchenko2
Richard Knopper2
Tim de Cler1
Fred Grim1
Mariano Juan1
Martijn Reuser1
Raphaël Supusepa1

Lees verder

© 2017 Blackflower, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Ajax 1997-1998: Ajax wint overtuigend de KNVB-bekerAjax 1997-1998: Ajax wint overtuigend de KNVB-bekerOnder leiding van de nieuwe trainer Morten Olsen kende Ajax een zeer succesvol seizoen. Na het landskampioenschap wisten…
Ajax 1998 & 1999: 2 jaar op rij verlies Johan Cruijff SchaalAjax 1998 & 1999: 2 jaar op rij verlies Johan Cruijff SchaalDoordat Ajax in 1998 zowel kampioen als bekerwinnaar was geworden kwam het in de finale van de Johan Cruijff Schaal uit…
Ajax 1998-1999: De KNVB-beker als troostprijs voor AjaxAjax 1998-1999: De KNVB-beker als troostprijs voor AjaxAjax kende een rumoerige jaargang 1998-1999. Halverwege het seizoen vertrokken de sterkhouders Ronald en Frank de Boer,…
Eredivisie: uitslagen Feyenoord-Ajax vanaf 1956Eredivisie: uitslagen Feyenoord-Ajax vanaf 1956Uitslagen van Feyenoord tegen Ajax vanaf 1956. Een confrontatie tussen beide ploegen levert heel vaak spectaculaire uits…
Bronnen en referenties
  • Het officiële Ajax jaarboek 1997-1998, David Endt, Evert Vermeer, ISBN 907480408, Uitgeverij Windroos
  • http://www.afc-ajax.info/nl/seizoen/1997-98
  • Jubileumboek 100 jaar Ajax 1900-2000, Pagina 339, Evert Vermeer en Marcelle van Hoof, ISBN 90-245-3497-6
  • http://www.transfermarkt.nl/ajax/spielplan/verein/610/saison_id/1997

Reageer op het artikel "Ajax 1997-1998: Ajax rehabiliteert zich via landstitel"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Blackflower
Gepubliceerd: 11-01-2017
Rubriek: Sport
Subrubriek: Voetbal
Special: Landskampioenschappen Ajax
Bronnen en referenties: 4
Schrijf mee!