InfoNu.nl > Sport > Tennis > Kim Clijsters en haar tweede carrière

Kim Clijsters en haar tweede carrière

Einde maart sloeg het bericht in als een bom: Kim Clijsters zou opnieuw beginnen te tennissen! De verwachtingen zijn hoog gespannen. Hoe zou Kim het stellen in haar voorbereiding op een tweede carrière?

Gestopt

Op 6 mei 2007 maakte Kim Clijsters op haar website bekend dat ze zou stoppen met tennissen. Ze wilde trouwen met basketter Brian Lynch, die op dat ogenblik bij Bree speelde, en een kindje hebben. Dat ze van de ene blessure in de andere sukkelde waardoor ze niet al haar doelen kon verwezenlijken maakte het haar makkelijker om deze beslissing te nemen. Naar eigen zeggen verkoos ze een goede gezondheid en haar privéleven boven het grote geld dat ze nog had kunnen binnenhalen door nog een tijdje verder te doen.

Palmares

Nochtans kon Kim een mooi palmares voorleggen met één Grand Slam-overwinning (de US Open in 2005), twee Master-titels (2002, 2003) en 34 tornooizeges. Daarnaast behaalde ze met de Fed Cup-ploeg (met Justine Henin) de beker in 2005 en stond ze in 2003 twaalf weken als nummer één van het vrouwentennis. Ze werd jaar op jaar door haar collega’s verkozen tot vriendelijkste en sportiefste tennisspeelster in het circuit. Iedereen herinnert zich het ontroerende afscheid in Antwerpen waar een emotionele Kim voor een enthousiast publiek officieel het racket neerlegde.

Gezin

Op 14 juli 2007 trad ze in het huwelijk en op 27 februari 2008 werd haar dochter Jada geboren. Beide evenementen kregen de nodige aandacht in de pers hoewel haar vader er steeds voor zorgde dat alles binnen de perken bleef. Op haar huwelijk was er bijvoorbeeld geen pers aanwezig. Intussen overleed Lei Clijsters begin januari 2009. Na zijn dood begon Kim als een bezetene te trainen. Blijkbaar wilde ze de laatste wens van haar vader respecteren en toen kwam de uitnodiging die haar helemaal over de streep trok.

Comeback

Immers even later kreeg Clijsters een uitnodiging om op Wimbledon tegen haar grote idool Steffi Graf een demonstratiewedstrijd te spelen. Ambitieus als ze is, begon ze als gek te trainen om zeker geen mal figuur te slaan.

Met het trainen kreeg ze weer honger naar het competitietennis en van het een kwam het ander: ze besloot een comeback te maken met dien verstande dat ze haar gezin niet zou verwaarlozen. Haar man offerde zijn carrière op en besloot met het basketten te stoppen zodat hij voor hun dochtertje kan zorgen. Kim vroeg intussen een wildcard aan voor de Us Open en tornooien van Cincinnati en Toronto. Nadat ze die tornooien heeft gespeeld, maakt ze een balans op, want Clijsters is ambitieus genoeg om hoog te mikken en zal niet tevreden zijn met een vijftigste plaats op de wereldranking. Lukt dat niet zal ze daaruit de conclusies trekken.

De eerste wedstrijden

De wedstrijd tegen Graf werd gewonnen en in haar dubbel met Henman tegen het echtpaar Agassi-Graf trok ze eveneens aan het langste eind wat haar in haar voornemen om een goed niveau te halen sterkte. De exibitiewedstrijd tegen Michaella Krajicek de leading lady van het Nederlandse tennis, won ze zonder problemen. Haar eerste 'echte' wedstrijden in het tornooi van Cincinatti tegen Bartoli, Schnyder en Kutznetsova won ze op grootse wijze waaarna ze door het nummer één Safina werd uitgeschakeld. In Toronto kon ze opnieuw een top tien-speelster verslaan, Radwanska, maar Jancovic klopte haar nipt een ronde verder. Beide tornooien brachten tot uiting dat Kim er na tweeënhalf jaar non-activiteit al snel terug staat.

In de US-Open bewees Kim haar sterkte door het tornooi direct te winnen: ze klopte binnen enkele weken een tweede keer Bartoli, in de achtste finale stuurde ze Venus Williams naar huis, de grootste test tegen Serena Williams, dé speelster in vorm, die door het tornooi raasde, bracht ze ook tot een goed einde met uitstekend tennis en de finale tegen Wozniacki vormde evenmin een probleem. Hierdoor is ze meteen op de 19de plaats in de WTA-ranking terechtgekomen, enkele plaatsen boven de eveneens sterk presterende Yanina Wickmayer.

Alle spelers uit het circuit waren blij om haar terugkeer, niet alleen omdat ze het vrouwentennis meer kleur geeft in een periode dat er niemand echt bovenuit steekt, maar ook vanwege haar innemende persoonlijkheid. Afwachten of die positiviteit blijft als ze nog sterker wordt en sommige speelsters wat verder in de ranking terugdringt… :-)

2010

Het nieuwe jaar ging schitterend van start voor Kim die meteen het tornooi van Brisbane (Australië) won door in de finale de eveneens teruggekeerde Justine Henin te verslaan. Een wedstrijd van hoog niveau. Op De Australian Open echter werd ze echter al in de derde ronde onverwacht uitgeschakeld door Nadia Petrova met extreme 6-0 en 6-1-cijfers… Daarom besloot ze een rustperiode in acht te nemen om zich opnieuw te kunnen opladen. Voor de Fed Cup-ontmoeting tegen Polen zegde ze af.

Maar op het eerste tornooi waaraan ze weer deelnam daarna (Indian Wells) lag er er in de tweede ronde uit tegen een beresterke Kleybanova (6-4, 1-6, 7-6 (7-4) Een nieuwe streep door de rekening. Haalt Kim haar vroegere niveau nog of was de US-open een lucky punch?

Begin april kon Kim dan toch een einde stellen aan haar voorjaarsdip door met glans het tornooi van Key Biscayne (Miami) te winnen na een veldslag tegen Henin (6-3, 4-6, 7-6 (8-6) in de halve finale en een makkelijk win in de finale tegen een onkennelijke Venus Williams (6-2, 6-1).

In de Fed Cup-ontmoeting tegen Estland liep ze een spierblessure op in de voet zodat ze enkele weken out was met als gevolg dat ze Roland Garros moest laten voorbijgaan. Maar opnieuw reeg Clijsters de ups en downs aan elkaar zowel op de kleinere als de grotere tornooien. Op Wimbledon bijvoorbeeld leek ze, na enkele knappe wedstrijden en een derde zege op rij tegen Henin dit jaar, klaar om een gooi naar de titel te doen, maar werd dan in de achtste finale het tornooi uitgeknikkerd door een knappe Zvonareva (6-3, 4-6, 2-6) na een ongelijke wedstrijd waarin ze nooit kon domineren. Vreemd allemaal…

Als voorbereiding voor de US Open, waar ze haar titel, verdedigt speelt Kim de tornooien van Cincinatti en Montreal. In Cincinnati behaalde ze winst na een felbevochten zege in de finale tegen Maria Sharapova (2-6, 7-6 (7-4), 6-2). De regenpauze bij 2-6 en 3-5 (40-40 op eigen opslag) redde haar van een waarschijnlijk verlies vermits ze een uur later als herboren uit de kleedkamer kwam. Voordien had ze reeds Safina en Pennetta geklopt, toch twee serieuze kleppers.

Wat sommigen voorspeld hadden en waartegen anderen sceptisch stonden werd dan toch realiteit: een tweede winst op rij in de US Open na toch kleppers geklopt te hebben als Samantha Stosur (6-4, 5-7, 6-3) en Venus Williams (4-6, 7-6, 6-4) en de finale relatief gemakkelijk te winnen tegen de vrouw in vorm Vera Zvonareva (6-2 en 6-1).

Ten slotte zette Kim de kroon op het werk met de zege in de Masters door Wozniacki in de finale te verslaan (6-3, 5-7 en 6-3). In de poules had ze één nederlaag opgelopen tegen haar zwarte beest Zvonareva waardoor ze Stosur moest bekampen in de halve finale. Daar haalde ze het met 7-6 (7-3) en 6-1.

2011

Als voorbereiding op de Australian Open speelt Kim het tornooit van Sydney waar ze over de tegenstand heen walst tot in de finale met overwinningen tegen onder andere Azarenka en nummer 1 Wozniacki. Daar botst ze op de Chinese Na Li, 11de op de wereldranking. In de eerste set komt ze makkelijk 5-0 voor en dan begint het allemaal plots stroef te draaien. Ze verliest de set nog in de tie-break en tot overmaat van ramp ook de tweede set met 6-3. Zelfoverschatting of met het hoofd al op de Australian Open?

Voor de Australian Open is Kim de grote favoriete niettegenstaande het verlies in Sydney. Kim scheurt door de verschillende rondes en klopt onder andere Safina met een droge tweemaal 6-0, de Russische giant-killer Makarova, de Poolse Radwanska en haar zwarte beest Zvonareva (6-3, 6-3) in de halve finale. In de finale ontmoet ze opnieuw Na Li die de nummer één Wozniacki uitschakelde. In de eerste set blijkt Li de wet te dicteren (niettegenstaande een desastreus begin met 2-0) en de set zonder discussie met 6-3 binnen te halen. Clijsters wordt gedomineerd en zoekt vertwijfeld naar oplossingen op het uitstekende powertennis van de Chinese. In set twee regent het breaks in de eerste zes games maar uiteindelijk kan Kim haar break houden en op wilskracht de set naar zich toehalen. In de beslissende set kan de Belgische kampioene tot 4-1 uitlopen en met schitterend tennis de Australische oppergaai wegkapen. De favoriete maakt haar favorietenrol waar en bewijst hiermee niet alleen de US Open en de Masters te kunnen winnen.
© 2009 - 2019 Vosje, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Masters tennis - WTA Tour Championships 2011Van 25 tot 30 oktober worden in Istanbul de WTA Tour Championships 2011 gehouden. Acht speelsters dingen er naar de tite…
Het palmares van Kim ClijstersHet palmares van Kim ClijstersKim Clijsters (1983) maakte haar profdebuut in 1997. Haar eerste titel behaalde ze in 1999 in Luxemburg. In totaal won z…
Het palmares van Justine HeninIn het eerste decennium van de jaren 2000 behoorde Justine Henin (°1982) tot de absolute wereldtop van het damestennis.…

Reageer op het artikel "Kim Clijsters en haar tweede carrière"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vosje
Laatste update: 29-01-2011
Rubriek: Sport
Subrubriek: Tennis
Schrijf mee!