InfoNu.nl > Sport > Voetbal > Clyde Best kon best een beetje voetballen

Clyde Best kon best een beetje voetballen

Clyde Best kon best een beetje voetballen In Nederland kennen we Clyde Best omdat hij altijd prominent in het rijtje ‘mislukte spitsen van Feyenoord’ voorkomt. Vaak staat hij zelfs bovenaan. In Engeland en de Verenigde Staten zullen ze dit beeld niet herkennen. Best was een prima spits, die zich als donkere speler staande wist te houden in een toen nog overwegend blanke voetbalwereld. Een portret.

Bermuda

Tot diep in de jaren zeventig waren donkere spelers bij Engelse voetbalclubs een uitzondering. De van Bermuda afkomstige Clyde Best kwam als jochie van 17 jaar in 1968 naar Engeland, om bij West Ham United te gaan voetballen. Niet alleen tandeloze Engelse verdedigers maakten het hem daar moeilijk, ook racisme was een regelmatig terugkerende vloek.

Oerwoudgeluiden

Clyde Best paste perfect in de traditie van Engelse voetbalspitsen: groot en sterk, moeilijk van de bal te krijgen. En voor zijn lengte ook nog eens bijzonder snel. Er was echter één groot verschil met zijn collega’s: Best was niet blank. Dat was voor voetbalfans van de tegenstander voldoende aanleiding om hem met oerwoudgeluiden (ze noemden het ‘the monkey chant’) te begroeten. Zelfs eigen fans maakten zich daaraan schuldig, vooral natuurlijk als hij slecht speelde.

Dreigbrief

Een van zijn meest nare herinneringen was een dreigbrief die hij ontving, vlak voor een belangrijke competitiewedstrijd. Tegen CNN vertelt Best: ‘Er stond in dat ze, als ik door de spelerstunnel naar het veld kwam lopen, zuur in mijn gezicht zouden gooien. De coach en anderen zorgden ervoor dat ik zo snel mogelijk uit die tunnel weg kwam. Maar het is natuurlijk vreselijk dat zoiets je overkomt, dat je op het veld staat met zo’n gedachte in je achterhoofd.”

Goede jaren

Het meest effectieve middel om dergelijke voetbalhooligans het zwijgen op te leggen, was natuurlijk goed spelen en doelpunten maken. Dat lukte Best bij West Ham United lange tijd op overtuigende wijze. Zijn beste periode was begin jaren zeventig, met 1971-72 (17 competitiegoals) als persoonlijk hoogtepunt. In het West Ham dat de FA-Cup (1974-75) won en de Europa Cup II-finale bereikte (1975-76, 2-4 verlies van RSC Anderlecht), had Best geen aandeel meer.

Amerikaans kampioen

Weinig spelend voor West Ham United, was Best fit genoeg om in de zomermaanden uit te komen in de Amerikaanse NASL-competitie, eerst voor Tampa Bay Rowdies en later voor Portland Timbers en Toronto Blizzard. Met Tampa Bay werd hij in 1975 Amerikaans kampioen. In de finale sprintte Best zijn tegenstander voorbij en schoot de allesbeslissende 2-0 binnen.

Fiasco bij Feyenoord

Zijn laatste seizoen op Europese bodem, bij Feyenoord, werd een compleet fiasco. De club uit Rotterdam zat in een overgangsfase. Oude vedetten zoals Willem van Hanegem waren vertrokken, de balans was uit het team. In Rotterdam was vreemd genoeg nauwelijks bekend dat Best zijn beste tijd al lang achter de rug had. De spits bakte er in De Kuip weinig van. In drieëntwintig wedstrijden schoof Best drie keer een balletje binnen. Feyenoord werd tiende in de competitie.

Museum

Tot 1982 speelde Best nog in de Amerikaanse profcompetitie, toen vond hij het welletjes. Hij keerde terug naar Bermuda, waar hij onder andere nog bondscoach was (1997-1999). In oktober 2012 richt hij de Clyde Best Foundation op. Doel is om herinneringen aan het voetbal op Bermuda te archiveren en zichtbaar te maken in een soort museum. Tegelijkertijd ijvert Best voor het opzetten van jeugdprogramma’s om plaatselijk talent beter te ontwikkelen.
© 2013 - 2019 Kempes, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
WK voetbal 1934In 1934 werd voor de 2e maal het Wereld Kampioenschap Voetbal gehouden. Dit jaar was Italië het gastland, nadat andere l…
WK voetbal 1938In 1938 werd al voor de 3e keer het Wereldkampioenschap voetballen gehouden. Dit jaar was het de beurt aan Frankrijk om…
WK voetbal 1970In 1970 heeft Mexico de eer om de 9e editie van het WK in hun land te mogen houden. Voor het eerst zijn er twee reserves…
WK voetbal 1966In 1966 is het de beurt aan Engeland om het 8e WK te mogen organiseren. Aan de voorronden deden 53 landen mee, waarvan e…
WK voetbal 1958Zweden heeft in 1958 de eer om het WK voor dat jaar te mogen organiseren. Het speelsysteem is voor de laatste keer aange…
Bronnen en referenties
  • www.clydebest.org
  • www.cnn.com

Reageer op het artikel "Clyde Best kon best een beetje voetballen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Kempes
Laatste update: 17-03-2013
Rubriek: Sport
Subrubriek: Voetbal
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!